CULTIVOS LAS LILIÁCEAS

Cebolla de Verdeo, sabor desde la huerta.

verdeo

La cebolla de verdeo pertenece a la familia de las Aliáceas, que la conforman unas 600 especies, todas con olores y sabores característicos por la presencia de sustancias órgano azufradas, que le dan diferentes grados de “pungencia” (el “picor” de estas hortalizas).

Origen de la cebolla (Allium cepa)

La cebolla se trata de un cultivo muy antiguo, con origen en Asia Central, Irán Pakistán y Afganistán, y posterior domesticación en India y Europa. Desde allí pasa a América.

Dentro de la Aliáceas, encontramos además de las cebollas, al ajo, al ciboulette, al echalote y a los puerros, entre otras hortalizas menos conocidas.

Se las considera hortalizas medicinales y alimenticias, ya que con varias de ellas se realizan preparados para curar varias patologías y poseen propiedades curativas y preventivas de la salud.

A muchas aliáceas (en especial el ajo y la cebolla de cabeza) se les atribuye la reducción de enfermedades cardiovasculares, la disminución de lípidos en sangre, y la disminuir de los riesgos de contraer cáncer de colon y esófago, además de disminuir la Osteoporosis.

Consumo

Se consume en su forma de bulbo (llamada “cebolla de cabeza”) y en forma de “verdeo” cuando se consumen sus hojas verdes desde la base hasta la parte superior de la hoja. En Argentina la conocemos como “cebolla de verdeo”, pero en otros países también se la conoce como cebollita china, cebolleta o cebolla verde o de invierno. Es la misma especie, pero en diferente estado de desarrollo, la de verdeo es la parte verde sin que llegue a formar el “bulbo”, que es el órgano de almacenamiento, de formación posterior en el ciclo del cultivo.

En nuestro país la producción de cebolla de cabeza (“bulbo”) se realiza en zonas especializadas donde las condiciones climáticas son las óptimas para esa producción (climas más secos) que son Cuyo, el Noroeste en las provincias de Santiago del Estero, Tucumán y el Sur y SE de Buenos Aires. Este se trata de un cebolla de verdeo 2 cultivo más extensivo que la cebolla de verdeo, es decir que se realiza en extensiones de tierra mayores.

En las zonas hortícolas que rodean a los grandes centros de consumo, la producción de cebolla de verdeo es un cultivo típico, actualmente tanto al aire libre como en invernadero, donde se cultiva todo el año.

El cultivo

Las plantas poseen hojas finas, cilíndricas, huecas, turgentes, que a medida que van creciendo se engrosan, pueden achatarse, y doblarse, y terminan en forma aguzada. Pueden alcanzar gran altura (hasta 60 cm). Poseen unas ocho o más hojas.

Semillas e iniciación

El cultivo se puede iniciar por siembra directa (disponiendo la semilla a lo largverdeoo
cebolla de verdeo 3 de una línea), almácigo y transplante (realizando un almácigo en suelo o en bandejas con sustrato), o, a fin de verano y en otoño, se pueden plantar “cabezas” de cebolla que rebrotan y dan verdeo. La germinación de la semilla es lenta y el desarrollo inicial de la planta también es muy lento, ya que la plántula es muy pequeña y capta poca luz. En esta etapa, compite muy mal con malezas. El almácigo se puede hacer en suelo, ya que tolera sin problemas el transplante a raíz desnuda, o se realiza en bandejas de contenedores con sustrato, colocando de 3 a 4 semillas por celda.

Variedades

Todas las variedades para verdeo se caracterizan por necesitar muchas horas de luz para formar el bulbo (porque el verdeo preferentemente se vende sin la formación del bulbo). Estas se caracterizan además por el color de las hojas externas del “falso tallo” (blancas, rojas o anaranjadas) y algunas por tener más resistencia al calor. En Argentina se prefiere el verdeo con la parte basal color roja.

Ciclo del cultivo

El ciclo es corto si se inicia por bulbos, que rebrotan emitiendo de 3 a 5 varas (dependiendo del tamaño del bulbo). Con buenas condiciones de temperatura (temperatura óptima de 20 º C), en 2 o 2 meses y medio ya se pueden cosechar. Si es por almácigo y transplante, puede demorarse uno o dos meses más, dependiendo la época del año.

Cuidados del cultivo

Requiere carpidas y ninguna otra labor.

Cosecha y rendimiento

La cosecha se puede realizar desde que las plantas tienen unos 30 cm de alto, pero rinden mucho más si se las deja hasta su máximo crecimiento. El rendimiento es de 700 g a 1,60 kg por metro cuadrado.

Por Mariana del Pino de MAPO

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